Analgésicos opioides, ¿para qué sirven?


Aunque no están exentos de controversia, los analgésicos opioides son ampliamente utilizados a lo largo de todo el mundo. A pesar de todos los problemas que pueden causar, son unos fantásticos agentes para combatir el dolor, es decir, son unos fantásticos analgésicos.


Antes de explicar para qué sirven y los distintos usos de estos fármacos, si tienes curiosidad por indagar en la famosa crisis de los opioides de Estados Unidos, te recomiendo mucho el libro y la reseña El imperio del Dolor, de Patrick Radden Keefe



¿Qué son los fármacos opioides?


Se consideran opioides todas aquellas sustancias que son capaces de unirse a nuestros propios receptores opioides. Es cualquier sustancia que ejerce efectos morfínicos, y que además se pueden contrarrestar por un compuesto llamado naloxona


¿Cuál es la diferencia entre opioide y opiáceo?


Entendemos como "opiáceos" todas aquellas sustancias que derivan de la amapola del opio o adormidera (papaver somniferum).


Así, un compuesto puede ser un opiáceo (derivado de la amapola) y ser al mismo tiempo un opioide (que ejerza efectos morfínicos, al actuar sobre nuestros propios receptores opioides)



Características generales de analgésicos opioides


De forma general, los opioides son principalmente analgésicos, aunque pueden tener muchos otros efectos, como veremos más adelante. Además, en cuanto al dolor y los opioides podemos resumir que:


  • Producen una analgesia muy potente, siendo prácticamente nuestra baza más fuerte para tratar el dolor.


  • Alteran la percepción y respuesta emocional ante el dolor, ya que actúan sobre el cerebro directamente.


  • Su empleo depende de la intensidad del dolor. Tenemos opioides más potentes que otros, pero que por ende, pueden tener distintas consecuencias. Por ello, dividimos los opioides para: dolor ligero, moderado e intenso.


  • En algunos no existe el llamado "techo analgésico", es decir, que podríamos añadir la dosis de opioide sin tener un límite de efectividad. En estos, el rango máximo de la dosis estaría marcado por las reacciones adversas que pudiera provocar.



¿Qué opioides existen en nuestro arsenal terapéutico?


Opioides "puros" (lo que se conoce como agonistas puros):


  1. Para el dolor ligero/moderado: Codeína, Dextropropoxifeno y Tramadol.

  2. Para el dolor moderado /intenso: Morfina, fentanilo, Metadona.

Opioides "parciales" (agonistas mixtos parciales)

  1. Pueden comportarse como activadores de efectos opioides o como inhibidores: Pentazocina, Buprenorfina, Nalorfina, nalbufina

Antagonistas de los opioides:

Sustancias que usamos para revertir el efecto de los opioides.

  1. Naloxona (acción corta)

  2. Naltrexona (acción prolongada)



Efectos de los opioides


A nivel central (cerebro)

  • Analgesia: disminuyen el dolor de forma evidente.

  • Euforia: es transitoria, después se produce lo contrario.

  • Depresión respiratoria: disminuye la frecuencia respiratoria.

  • Antitusígeno: son unos potentes fármacos para inhibir la tos, de los que destaca la codeína.

  • Miosis: provocan la disminución del tamaño de la pupila.

  • Nauseas y vómitos: suele ser su efecto secundario más frecuente.

A nivel del riñón

  • Retención urinaria: disminuyen la diuresis y por tanto orinamos menos. Provocan la contracción de los esfínteres,

A nivel gastrointestinal

  • Estreñimiento: disminuyen el peristaltismo, disminuyen las secreciones intestinales y contraen esfínteres.



Efectos adversos de los opioides


  1. Adicción (dependencia) y tolerancia: podemos considerar que estos son los efectos secundarios de los opioides más temidos. Sin embargo, debemos priorizar paliar el dolor del paciente.

  2. Estreñimiento, náuseas y vómitos.

  3. Problemas miccionales: polaquiuria, tenesmo y retención urinaria.

  4. Sensación de euforia, de sedación y reacciones delirantes.

  5. Depresión del centro respiratorio: lo cual puede provocar que se acumule el CO2 y que se dé lugar a una acidosis.

  6. Hipotensión ortostática.



Intoxicación aguda por opioides


Se trata de una urgencia médica, en especial por la depresión respiratoria que pueden producir. Tiene lugar por causas iatrogénicas (producidas por los sanitarios por error), accidental, por adictos a drogas (como la heroína) o por intentos suicidas.


Síntomas de la intoxicación aguda por opioides

  • Depresión central respiratoria.

  • Miosis bilateral simétrica: pupilas muy pequeñas.

  • Convulsiones: sobre todo en niños.

  • Coma: por la falta de oxigenación.

Tratamiento de la intoxicación agua por opioides


Ante una sospecha de intoxicación aguda por sustancias como la heroína, la morfina o la oxicodona, el tratamiento de elección es la administración de Naloxona intravenosa.


La naloxona tiene unos efectos rápidos y puede revertir la situación del paciente de una forma muy rápida y eficaz.


 

Enlaces de interés:


-Podcast de Entiende tu Salud


-El mejor AINE para el dolor menstrual.


-El imperio del dolor, novela sobre la crisis de los opioides.

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