Cómo diferenciar la migraña de la cefalea tensional


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Cómo diferenciar la migraña de la cefalea tensional

El dolor de cabeza o "cefalea" es el motivo de consulta neurológica más frecuente en urgencias y a nivel ambulatorio.


Asimismo, puede ser conveniente ser capaces de diferenciar entre los distintos tipos de cefalea. En especial, cabe destacar las diferencias que existen entre la migraña y la cefalea tensional, dos de los tipos de cefaleas más importantes por su frecuencia y repercusión.


Cabe comentar que "jaqueca" es un término coloquial recurrente que hace referencia a las migrañas.



Lugar del dolor de la migraña y la cefalea tensional


Una diferencia importante para diferenciar estas dos entidades es la localización del dolor de cabeza.


La cefalea migrañosa suele referirse en una mitad de nuestra cabeza, en especial al comienzo de la misma.


Sin embargo, el dolor por la cefalea tensional suele abarcar ambos hemisferios craneales.



Tipo o carácter del dolor


El dolor característico de las migrañas suele definirse como "palpitante", sin que este sea constante en el tiempo.


Por otro lado, el dolor de la cefalea tensional provoca una sensación opresiva constante, como si tuviéramos un casco oprimiéndonos en cráneo.



Intensidad del dolor


Además de la localización y el carácter del dolor, la migraña y la cefalea tensional suelen diferir en la intensidad del mismo.


A pesar de que la cefalea tensional puede provocar molestos dolores de cabeza, por lo general las crisis migrañosas son de una intensidad más elevadas que las asociadas a la cefalea tensional.



Náuseas y vómitos


Si el dolor de cabeza se presenta junto con náuseas y/o vómitos, es más probable su relación con la migraña que con la cefalea tensional.



Fotofobia y fonofobia


La aversión o molestia por la luz y por el ruido son dos características frecuentes de la migraña.


A pesar de que dichos síntomas pueden estar presentes en la cefalea tensional, sería excepcional la presencia de fonofobia y fotofobia conjuntas en la misma; mientras que en la migraña no sería de extrañar.



Presencia de aura


La aparición del característico "aura" previo a la crisis de cefalea sería característico de la migraña.


Sin embargo, solo el 25-30% de las crisis migrañosas están precedidas del aura.



Agravantes del dolor


Para diferenciar la migraña de la cefalea tensional puede ser útil el conocimiento de los factores agravantes de cada una.


En este sentido, la actividad física habitual como caminar o subir escaleras podría agravar la crisis de migraña; mientras que dicho deterioro no se aprecia en la cefalea tensional.


 

Otros enlaces de interés:


Artículo científico del diagnóstico y tratamiento de la migraña y la cefalea tensional .


Cefalea tensional


Podcast divulgativo: Entiende tu Salud





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